La importancia de la paletización

03 junio 2021

La paletización es el proceso logístico de agrupar mercadería encima de un pallet con el fin de unificar una carga y que sea más fácil de transportar mediante los diferentes equipos de manutención. El pallet, una plataforma horizontal formada por tablas, provee de una base a los productos para que las horquillas de un autoelevador o una transpaleta puedan recoger y mover toda la carga a la vez.

La finalidad de la paletización es, además de facilitar el transporte, proteger la mercadería desde que se inicia su paletizado hasta su destino, manteniendo el producto en perfectas condiciones hasta su siguiente proceso logístico o hasta que llegue al cliente final.

Con el objetivo de dotar de estabilidad a la mercadería, la elección del tipo de pallet es fundamental, por lo que habrá que tener en cuenta no solo el material del que está hecho ─hay pallets de madera, plástico o metal─, sino también las medidas que debe tener ─pallet europeo, pallet americano o semipallet, mayoritariamente─.

¿De qué depende la elección del pallet? Entre otros:  

  • De los diferentes sistemas de almacenamiento que conforman el depósito.
  • De los equipos de manutención, manuales o automáticos.
  • Del tipo de producto que se almacene.
  • De los distintos proveedores de la compañía.

Ventajas de la paletización

La instauración del pallet como unidad de carga estándar en el depósito ha permitido:

  • La carga y descarga más eficiente de mercadería: el uso de pallets facilita que los operarios ─o los muelles de carga automáticos─ carguen y descarguen la mercadería del camión con mayor agilidad, ya que los equipos de manutención pueden apilar los productos y así reducir el número de desplazamientos.
  • Más agilidad en el flujo de mercaderías en el depósito: la mercadería, apilada en pallets, se mueve con facilidad por el depósito, cumpliendo las etapas asignadas a cada producto. 
  • Mayor seguridad para los productos almacenados y para los operarios: los pallets evitan que el operario tenga que mover individualmente las cargas, proporcionando mayor seguridad tanto a la mercadería como al operario.
  • Control del inventario: la carga sobre pallets posibilita un control más estricto de cada referencia. Dado que el jefe del depósito conoce el volumen de productos que se apila en cada pallet, a simple vista ya puede hacerse una idea del nivel de stock de cada producto.
  • Optimización de la superficie de almacenamiento: cuando hablamos de pallet, uno de los conceptos clave es la apilabilidad. Los diferentes sistemas de almacenamiento, ya sean manuales o automáticos, aprovechan al máximo el espacio de almacenamiento, cada uno con sus ventajas e inconvenientes, claro está. 
El palet nace para agilizar el transporte de víveres a las tropas durante la Segunda Guerra Mundial
El pallet nace para agilizar el transporte de víveres a las tropas durante la Segunda Guerra Mundial

¿Cuándo nace la paletización? Historia de un proceso logístico 

El pallet se considera la gran revolución logística del siglo XX. Ante mercaderías cada vez más pesadas, las empresas americanas de principios de la década de los 20 empezaron a emplear patines de madera, precursores del pallet, para agilizar los flujos de mercaderías dentro del depósito.

Pero fue en el ámbito militar donde se desarrolló el concepto de pallet que conocemos hoy en día. En la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), los ejércitos requerían de un sistema para transportar ágilmente mayores cantidades de armamento y víveres a las tropas que estaban en el frente. Desde la Segunda Guerra Mundial hasta principios del siglo XXI, los pallets se han consolidado como el elemento principal de la logística, permitiendo agilizar los desplazamientos de la mercadería en etapas como la recepción, el almacenamiento o la entrega. No en vano, tanto los depósitos convencionales como los depósitos automáticos, requieren de pallets en excelente estado para funcionar y garantizar el pleno rendimiento de la instalación.

Sin embargo, la consolidación del e-commerce ha dotado de complejidad a la mayoría de instalaciones de almacenamiento. En la actualidad, la mercadería no solo se almacena en pallets, sino también en cajas

Por ese motivo los pallets ya no acaparan el monopolio como unidad de carga de referencia. Aunque siguen siendo los más extendidos en el sector industrial, en la alimentación o en la automoción, en otros sectores como el retail o el e-commerce, donde los pedidos son de menor volumen y de una o más referencias, la paletización se ha quedado prácticamente obsoleta. 

La paletización optimiza la capacidad de almacenaje de la instalación
La paletización optimiza la capacidad de almacenamiento de la instalación

¿Cómo paletizar adecuadamente?

El proceso de paletización tiene dos etapas: la carga de material y la fijación de la mercadería. En primer lugar, es necesario ubicar todas las unidades de carga de manera uniforme, apilándolas convenientemente. Por regla general, suelen depositarse  cajas de pequeño tamaño, fácilmente apilables unas encima de otras gracias a su forma regular.

Además, a la hora de paletizar, hay que tener en cuenta que el peso del pallet debe estar repartido y nunca puede quedar solo en el centro o en los laterales. En ese caso se deformaría el pallet, poniendo en riesgo la mercadería y también a los operarios que trabajan en el depósito. Por supuesto, el material que conforma el paquete no puede sobresalir, ni horizontal ni verticalmente, pues podría volcar durante el almacenamiento o transporte de la carga, suponiendo un grave perjuicio para la compañía. 

La estructura del palet debe ser estable para garantizar la seguridad de la mercancía
La estructura del pallet debe ser estable para garantizar la seguridad de la mercadería

Una vez apilada la carga sobre el pallet, es preciso crear una estructura compacta que asegure la estabilidad del conjunto durante las distintas operativas; para ello suele usarse film transparente. Esta acción se conoce como flejado y su objeto es proteger y consolidar la mercadería. Si bien este proceso antiguamente se realizaba manualmente, ahora existen ya decenas de soluciones automáticas en el mercado. 

Múltiples unidades de carga en el depósito, la nueva logística

Pese a que el auge del e-commerce ha incrementado los depósitos que han sustituido los pallets tradicionales por las cajas, en especial en el sector moda y retail, todavía quedan muchas instalaciones cuyas operativas se rigen con pallets

La carga paletizada permite precargas en zonas de acúmulo o búferes temporales
La carga paletizada permite precargas en zonas de acúmulo o búferes temporales

Hay que considerar que el hecho de que cada vez más empresas apuesten por soluciones automáticas en logística, otorga mayor importancia al correcto proceso de paletización. Toda instalación automatizada ─o semiautomatizada─ requiere que el estado del pallet y del flejado sea el apropiado para que la mercadería no vuelque ni entorpezca el normal desarrollo de la operativa. 

En Mecalux tenemos una amplia experiencia en la implantación de centros logísticos adaptados a las necesidades de nuestros clientes.  De hecho, contamos con una amplia gama de sistemas de almacenamiento para pallets, tanto convencionales como automáticos. No dudes en contactar con nosotros y un asesor experto te informará sobre la mejor solución para tus requerimientos.